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霍華德 John Howard
霍華德是澳洲第25位總理,由1996年當選上任起,已經連任4屆,今次是霍華德作為領袖,帶領聯邦自由黨面臨的第5次全國大選。

霍華德在悉尼市郊Earlwood長大,父親開設油站,母親在寫字樓工作。霍華德16歲時喪父,母親一手繼續撫養霍華德4兄弟。霍華德和同樣是自由黨員的教師Janette Parker結婚,育有3名子女。

霍華德18歲參加自由黨,在大學時代曾參與年輕自由黨活動,以及大學政治活動。霍華德當年支持澳洲參與越戰,但後來表示該立場可以有不同詮釋方法。霍華德在自由黨費沙政府執政時,初期擔任商業及消費者事務部長, 38歲時獲提升為財長,由於霍華德年輕,當時被稱為「孩子財長」。

自由黨在83年大選被工黨擊敗,費沙辭職後霍華德獲選為該黨副領袖。但之後霍華德仕途並不平坦,甚至一度被貶為後排議員,在首次奪得黨領袖地位之後,霍華德又因為反對多元文化的立場被拉下馬,直到95年才再度擔任反對黨領袖,並在96年一舉贏得大選。

由於霍華德已經宣布即使在今次大選當選連任,亦會在3年任期內讓出總理職務,甚至最早會在1年半後就退位;加上熱門繼任人財長科斯特洛又公開與霍華德不和,對霍華德今次挑戰大選蒙上陰影。