主席女士:

引言

我謹動議二讀二○○七年撥款條例草案。

2. 「振興經濟、促進就業、改善民生」一直是我就任財政司司長以來鎖定的政策目標,亦是我制訂二○○七/○八年度預算案的方針。回顧過去幾年的經濟發展,我相信這個方向是正確的。

3. 感謝社會各界在過往幾個月向我提出很多寶貴意見。為貫徹行政長官「以民為本、務實進取」的施政理念,我希望這份預算案做到力之所及、藏富於民,並平衡社會不斷轉變的訴求,在為下屆政府留有空間的同時,能夠具前瞻性地為香港經濟長遠發展、社會和諧及穩定作出貢獻。

經濟定位

回顧

4. 二○○三年八月我就任財政司司長時,香港正面對極為嚴峻的挑戰。由於受到亞洲金融風暴的衝擊及「沙士」爆發的影響,香港經濟陷入寒冬,消費和投資的氣氛非常低落,通縮持續,綜合消費物價指數自一九九八年以來共下跌百分之十六,而本地生產總值平減物價指數更累積下跌了百分之二十三,公共財政赤字亦連年擴大。在那個關鍵時刻,我深深感受到身為財政司司長所肩負的責任。雖然當時面臨逆境,但我對香港人自強不息、勇於創新和堅毅不屈的精神,仍然充滿信心。我相信只要大家能夠共同努力,定能克服逆境,使香港經濟更勝於前。

5. 憑香港人的幹勁,加上國家的大力支持,經濟不但逐步擺脫困境,並且強勁復蘇,情況跟二○○三年低潮時有天壤之別。現時地產市道顯著改善,負資產個案已由高期的超過100 000宗,降至二○○六年年底的8400宗。訪港旅客亦由三年前的1500多萬,增加至二○○六年的2500多萬,增幅超過百分之六十。截至二月中,股票市場的總市值較二○○三年的低位大幅增加三倍。困擾香港多年的通縮問題,自二○○四年年中亦已隨經濟強勁復蘇而消失。

6. 二○○六年,本地生產總值增長百分之六點八。經濟增長在過去連續三年都在趨勢之上,平均每年增長達百分之七點六,而且經濟增長層面不斷擴闊。在消費方面,二○○六年全港零售總額較三年前增長百分之二十三。在投資方面,去年整體投資增長百分之八,是連續四年加速增長,也是自二○○○年以來的最大升幅。

7. 勞工市場普遍好轉,總就業人數在過去三年屢創新高,最新數字已接近350萬,較二○○三年經濟谷底時增加超過310000人。失業率亦已由二○○三年年中的百分之八點五高位,回落至最近的百分之四點四,為六年來的低位。長期失業人數亦較二○○三年的高下跌超過一半。今年一月底的失業綜合社會保障援助(綜援)個案較二○○三年高時的51400宗,減少了14000宗。

8. 為解決嚴重的財政赤字問題和使公共財政回復穩健,我在二○○三年上任後提出政府三大財政目標:

l 把政府經營開支減至2,000億元;
l 恢復經營帳目和綜合帳目的收支平衡;以及
l 將公共開支佔本地生產總值的比例,控制在百分之二十或以下。

在政府和社會各界的共同努力下,這些目標已在二○○五/○六年度提早三年全部達到。

二○○六 / ○七年度結算

9. 經濟強勁復蘇令政府的財政狀況大大改善。

10. 我預計二○○六/○七年度經營開支為1,957億元,較二○○五/○六年度輕微上升百分之一點七。我們連續三年成功控制政府經營開支在2,000億元以下,實在難得。

11. 由於各部門努力精簡架構和簡化工作程序,公務員編制在二○○七年三月底會減至約161800個職位,達到預期的目標。各部門同事雖然在厲行節約的環境下承受了更大的工作壓力,但仍保持廉潔高效和盡忠職守,落實各項施政,為市民提供優質的公共服務。我在這埵V他們致以衷心謝意。

12. 受惠於經濟向好、企業盈利及薪金上升、香港股票市場交投旺盛及物業市場穩定,政府的收入遠比預期為高。我預計二○○六/○七年度經營盈餘為386億元,綜合盈餘則為551億元。

13. 修訂預算與原來預算出現差異,主要由於經濟表現較預期理想。去年本地生產總值增長百分之六點八,大幅高於市場及政府在去年年初所預測的百分之四至五的升幅。因此,二○○六/○七年度單是投資收入、地價收入、印花稅、利得稅和薪俸稅方面,已較原來預算高出約310億元。此外,編製預算案是一項龐大的工作。政府收入和開支總額每年約5,200億元,涉及200多個收入項目、80多個開支總目及八個特定用途基金下的多個開支項目。預算與實際數字由於不同因素影響而出現差異,是可以理解的。

展望

14.內地經濟持續蓬勃增長會繼續帶動亞洲經濟,而美元弱勢亦有利本港出口。此外,就業情況不斷改善,美國暫緩加息,估計今年內部需求會是本港經濟增長的主要動力。然而,外圍經濟環境存在不少變數,例如全球金融市場風險上升,美國的經濟放緩及房地產市場能否軟陸等,因此金融市場在今年可能會有較大的波動。但總括而言,我對今年的經濟前景是審慎樂觀的。

15. 綜合來說,除非有突發的嚴重事故或外來衝擊,否則我們預測今年香港經濟會繼續穩健增長,本地生產總值可望有百分之四點五至五點五的升幅,高於過去十年趨勢增長的水平。隨經濟進一步向好,就業情況可望繼續改善。

16. 我對香港經濟的中期前景亦有信心。香港繼續邁向高增值服務,進一步發揮作為區內的金融、貿易和物流中心的角色,與內地經濟融合亦會帶來不少協同效應。我們估計二○○八至二○一一年香港經濟可望每年平均增長百分之四點五,而本地生產總值平減物價指數的中期趨勢升幅,則預測為百分之一點五。綜合兩者,二○○八至二○一一年中期經濟名義趨勢增長預測為百分之六。

17. 在經濟強勁增長的同時,本地生產力亦持續改善,因此通脹率在二○○六年仍能保持在百分之二的較低水平。二○○七年通脹基本趨勢會緩升,而其後四年估計通脹平均會在百分之三點五的水平。但由於公屋減租、學前教育學券計劃的推行及預算案提出的措施的影響,二○○七年通脹率估計將回落至百分之一點五。經濟學者普遍認為,溫和通脹是經濟健康現象,因此無須過分擔憂。政府會密切監察通脹的趨勢。

發展方向


18. 香港經濟回復穩健,讓我們有更大空間去思考和策劃未來發展路向。在推動經濟發展方面,我認為有三項原則是十分重要的:

l第一,市場主導、政府促進;

l第二,嚴守財政紀律,審慎理財,即量入為出、力求收支平衡,並使財政預算與本地生產總值的增長率相適應;

l第三,維持簡單及低稅率稅制。

19. 經濟不斷轉型的能力,是香港維持競爭力的主要元素。現時,服務業佔本地生產總值百分之九十一,而增長速度最快的行業包括金融服務、進出口貿易和物流等。若香港要在競爭激烈的國際市場穩佔一席,就必須繼續朝高增值、知識型經濟的方向發展。此外,香港與內地的經濟融合是我們未來經濟發展的關鍵。香港的經濟轉型應配合內地經濟發展,以達致互利共贏。為此,我們應該做好三方面的工作:

l 第一,鞏固競爭優勢—全力發展金融、貿易、物流及旅遊等行業,藉此帶動各種經濟活動的增長;
l 第二,創造有利知識型經濟的條件—匯聚人才、培育創意產業及促進科技研發工作;
l 第三,關懷弱勢社,幫助他們自力更生,改善生活。

鞏固優勢 推動發展

深化與內地經濟融合

20. 我們需要鞏固「背靠祖國、面向世界」的優勢,推動發展香港成為國際上具競爭力的經濟體系。國家經濟快速發展和優化產業結構為香港帶來機遇,亦有挑戰。我們應把握機遇,以勇於創新和靈活變通的態度,發揮我們在「一國兩制」下的獨特優勢,為國家經濟的持續發展作出貢獻。《內地與香港關於建立更緊密經貿關係的安排》(CEPA)的簽訂及落實,是互惠共贏經濟合作的最佳體現。我們會與內地保持密切聯繫,確保CEPA有效實施,並會繼續與內地商討進一步開放措施,為香港企業在內地爭取更大發展空間。

21. 《「十一五」與香港發展》經濟高會轄下的四個專題小組,已就香港如何提升多項優勢領域的競爭力和配合國家發展提出具體建議。政府正詳細研究有關建議,並積極推行在今年上半年可以落實的項目。

國際金融中心

 
22. 金融服務業是香港的重要經濟支柱,直接貢獻本地生產總值約百分之十三,僱用超過180000人。二○○六年香港股票市場的首次公開招股集資總額已超越紐約,位列亞洲第一,全球第二。我們已取消遺產稅及豁免離岸基金繳交利得稅,進一步鞏固香港作為主要的資產管理中心的地位。展望未來,我認為金融服務業將會是香港經濟發展的重中之重。

23. 隨國家的現代化過程不斷優化,對優質金融服務的需求會大大增加,我認為香港金融業未來有很大的發展空間。內地與香港兩個金融體系之間應該建立互補、互助、互動的「三互」關係。香港擁有先進的金融基礎設施、符合國際水平的監管制度、具深度和高流通性的國際化金融市場、大量的金融界專才及多元化投資產品,可以在提高內地資金融通效率和協助國家金融體系改革方面,作出以下貢獻:

l第一,香港金融機構和專業人才「走進去」內地市場,有助提升內地企業管治水平和引進創新的金融產品,並提高內地的資金融通效率;

l第二,香港可協助內地企業籌集資金及走向國際市場,同時為內地資金「走出去」提供環球投資平台;另外,通過擴大人民幣業務,香港可以作為人民幣走向在國際貿易和金融交易中使用的試驗場地。香港穩健的金融體系及兩地監管機構的緊密合作,會有助管理相關的風險;

l第三,兩地可共同建立適當渠道,讓在兩地發行的金融工具可以互通。這有助豐富兩地市場金融工具的品種,以及增加投資者的選擇。市場規模因這些聯繫而擴大,亦會有助提高市場效率和流動性。

24. 在促進市場發展方面,我們會研究擴闊來港上市的企業來源,希望吸引優質的海外公司到香港上市。我們亦正研究如何配合內地市場對風險管理的需求,進一步發展包括金融和商品交易期貨的衍生工具市場,以及保險業和再保險業。

25. 在改善規管架構方面,香港是全球率先實施《新巴塞爾資本協定》的地區之一,這有助加強銀行業務的風險管理。此外,我們會在本立法年度向立法會提交草案,為重要的上市規定提供法律依據。我們亦已成立財務匯報局,以加強規管本港會計專業和上市公司的財務匯報質素。另外,我們正進行重寫《公司條例》的工作,確保我們的公司法例切合香港作為國際商業及金融中心的發展需要。證券及期貨事務監察委員會亦會研究如何更充分地運用交易徵費所得的部分收入,以加強保障和教育投資者的工作。

26. 做好上述配合國家金融發展和增強自身競爭力兩方面的工作,將有助提升香港成為國家的世界級國際金融中心,以及加強在全球金融一體化下對國家金融安全的保障。

貿易物流發展

27. 香港是全球最自由的經濟體系,亦是主要的國際貿易和物流樞紐。貿易物流及有關行業僱用全港四分之一的工作人口,對經濟的直接貢獻達百分之二十九。

28. 在貿易方面,香港會繼續積極參與世界貿易組織的工作,以早日確立更完善的多邊貿易規則和制度。與此同時,我們亦會繼續與貿易伙伴尋求達成更多自由貿易協議。

29. 為了提升物流業的競爭力,我認為有需要建立一個無縫的貨運系統和清關平台。我們會興建電子預報道路貨物資料系統和推行貨車智能資訊系統試行計劃,以提高貨運業的操作效率。我們亦會與香港生產力促進局合作推行培訓計劃,協助物流業從業員掌握相關的資訊科技和自動化技術。此外,經濟發展及勞工局會繼續與業界商討如何進一步提升物流業的競爭力。

30. 在航空運輸方面,去年香港的航空客貨運量再創新紀錄,客運量達4450萬人次,而貨物吞吐量則達358萬公噸。為鞏固香港作為航空樞紐的地位,香港機場必須不斷提升效率、擴大航線網絡及增加客貨處理量。為促進民航業的長遠發展,我們會預留約31億元,更換現時的航空交通管理系統,以及在機場島興建民航處新總部。此外,民航處會改進現有的飛行程序和空管技術,並與航空業界和機場管理局合作,以進一步提升機場現有跑道的升降量。該處亦會繼續與內地及澳門民航當局商討如何更有效使用區內空域及增加航道。另一方面,機場管理局正為增設新貨運站招標,以及研究是否需要興建第三條跑道。

推廣旅遊

 

31.旅遊業為香港帶來可觀的收入及提供大量就業機會。

32. 我們有條件優化大都會旅遊模式。我們的旅客既有來自世界各地參與商務及會議展覽,也有不少來港享受大都會多姿多采的購物、飲食,以及中西薈萃的文化和消閑活動,充分展現香港作為一個時尚大都會的魅力。

33. 政府會繼續發展旅遊基建及開發新的旅遊景點,提升香港對旅客的吸引力。繼香港濕地公園及「昂坪360」用,以及香港迪士尼樂園加建新項目後,海洋公園的重新發展計劃已於去年年底動工。至於在德發展新郵輪碼頭的計劃,我們打算在年底進行招標,預期第一個泊位可於二○一二年用。另一方面,我們會按自然保育及可持續發展的原則,推廣綠色旅遊,讓更多旅客可欣賞到香港美麗的大自然景色。

34. 內地是我們最大的客源市場。「個人遊」計劃現時已覆蓋49個內地城市,約有2億6000萬人可透過這計劃到香港旅遊。旅遊發展局會集中在這些城市推廣香港的優質旅遊服務,並加強宣傳在港的購物保障及權益,以配合國家的「誠信旅遊」政策。此外,消費者委員會將聯同旅遊業界,為內地旅客提供更多在港消費的資訊和協助。

35. 為使旅客及市民對在香港購物更有信心,消費者委員會將會檢討保障消費者權益的現行措施,包括如何改善有關法例,以更有效打擊誤導或不良的銷售手法。

改善營商環境

拆牆鬆綁

36. 我上任以來一直推動拆牆鬆綁的工作,以改善營商環境。方便營商諮詢委員會在過往一年已就建造、地產、食物、零售及娛樂行業的規管,提出多項簡化程序的建議。為進一步改善香港的發牌制度,我們已推出「精明規管」計劃,包括為更多行業設立營商聯絡小組、就發牌申請訂立更全面的服務承諾及指引,以及更廣泛採用電子服務。

公平競爭

37.公平競爭對香港經濟發展極為重要。競爭政策檢討委員會已完成對競爭政策的檢討,並建議政府引入跨行業競爭法。這方面的諮詢工作剛完結,我們現正考慮所收到的意見。

推動環保

38. 保護環境不但可提升市民的生活質素,而且有助改善營商環境。行政長官在去年的施政報告建議提供優惠,鼓勵車主更換舊式柴油商業車輛,我會為此投放32億元。同時,行政長官亦提出減免環保車輛的汽車首次登記稅。有關計劃將於四月一日推行。市民可從今天起在環境保護署和運輸署網頁瀏覽有關符合這項計劃的車輛型號資料。

39. 為了減少廢物及落實「污染者自付」的原則,環境保護署正積極研究就不同產品引入「生產者責任計劃」。該署已完成塑膠購物袋收費計劃的研究,並將於短期內提出具體方案。預計有關的條例草案可於本年內提交立法會。

發展知識型經濟

人才匯聚

40. 高質素的人力資源是發展知識型經濟最重要的條件。因此,政府一直大力投資本地教育服務,提升教學質素,培育優秀人才。在二○○七/○八年度,教育的經常開支將達501億元,佔整體開支近四分之一,較本年度增加22億元。

41. 政府會繼續支持各大專院校吸引更多非本地大專學生來港就讀及在畢業後留港工作,以擴充香港的人才資源。此外,我們會繼續透過各個輸入專才計劃,吸引世界各地優秀人才來港發展。以去年為例,我們透過這些計劃成功吸引超過27000名專才來港,較二○○三年增加百分之五十七。

科技及創意產業

42. 為配合知識型經濟發展,我們必須在科研方面加大力度。我會邀請大學教育資助委員會聯同研究資助局,考慮如何進一步鼓勵高等教育院校進行更多包括創新及科技的優質研究。我亦計劃放寬「創新及科技基金」轄下的「小型企業研究資助計劃」及「大學與產業合作計劃」的限制,以進一步鼓勵應用科技的研究。

43. 為了方便市民使用互聯網,我們會在未來兩年預留2億1,000萬元,在全港各區的政府場地提供WiFi無線上網設施,免費供市民使用。我們計劃於一年內優先在所有公共圖書館、主要的文娛康樂中心、社區會堂、大型公園,以及市民常到的政府辦事處,裝設無線上網設施。

44. 要推動香港經濟發展,工商界必須透過創新意念,突破傳統的框架,發展自己的設計及品牌,以提升香港在高增值產業的競爭力。

45. 電影是我們重要的創意產業。電影發展委員會已就電影業的發展策略向政府提交報告。該報告其中一項建議,是成立一個新的基金,幫助解決電影製作的融資和人才缺乏問題。我已為此預留3億元。工商及科技局局長會就該基金的具體運作,徵詢即將成立的電影發展局的意見。

扶助弱勢社

46. 扶貧委員會在過去兩年一直就如何預防及紓緩貧窮和推動助人自助進行深入探討,並向政府提出具體建議和協助推動扶貧工作。我會投放約9億元,推行一系列扶助弱勢社的措施,包括促進就業、支持社會企業發展,以及強化家庭、培育兒童和照顧長者。委員會將繼續研究其他扶貧建議的可行性,並會在年中向政府提交報告。

促進就業 走向自強

47. 政府扶貧政策的核心思想,是透過促進就業,幫助弱勢社從受助走向自強。在推動經濟發展的同時,我們必須顧及那些未能適應經濟轉型的工友,為他們提供就業支援及再培訓,協助他們自力更生及改善生活,以締造和諧社會。

48. 政府已接納扶貧委員會的建議,在年中推出為期一年的「交通費支援試驗計劃」,以鼓勵居住在偏遠地區並有經濟困難的失業和低收入人士求職及跨區工作。預計這項計劃涉及的支出約3億元。此外,我們會為「青少年見習就業計劃」及「展翅計劃」的學員提供交通津貼,幫助他們提升就業能力。

49. 至於那些有工作的綜援受助人,在豁免計算入息安排方面,我會把首600元「無須扣減」的限額調高至800元,並把領取綜援不少於三個月才可享有豁免的規定放寬至不少於兩個月。估計這項措施所需開支每年約為3,000萬元。

支持社會企業

50. 我在去年的預算案提出支持社會企業的發展,得到社會各界廣泛認同。民政事務總署已經推出「伙伴倡自強」社區協作計劃,至今已資助41個社會企業計劃,預計可提供約750個職位。為培訓社會企業的管理人才,在扶貧委員會的推動下,香港社會服務聯會和多間大專院校將在年中推出本港首個社會企業管理人員培訓課程。我們會積極結合商界、社福界與教育界的力量,繼續努力推動和配合社會企業在香港進一步的發展。

強化家庭支援 培育兒童發展

 
51. 過去兩年,我們已額外投放約2億元,為有需要的家庭及兒童提供支援服務。在二○○七/○八年度,我將會增加撥款加強以下服務:


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增撥5,200萬元,增加為有殘疾的學前兒童而設的早期教育及訓練中心和特殊幼兒中心服務名額,並為殘疾人士增加日間訓練和住宿照顧服務的名額。政府了解社會對殘疾人士住宿照顧服務的需求,並會致力探討如何處理有關的問題;

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增撥3,100萬元,加強照顧家庭暴力受害者、強化家庭福利服務,以及增加為有需要家庭提供的幼兒服務;

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增撥2,000萬元,加強外展服務,深入社區推廣精神健康,並及早識別有心理困擾人士,給予適切支援;以及

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在未來三年共撥款約1,000萬元,擴展「自在人生自學計劃」,包括增強家長教育,鼓勵持續進修,幫助更多婦女提升自我能力。

52. 為使弱勢社兒童有額外的發展機會,我會預留3億元,以成立兒童發展基金。扶貧委員會將會就該基金的具體運作進行討論。此外,我們打算分階段把「兒童身心全面發展服務」推展至全港各區,以及加強社會服務支援。

加強長者支援 提倡積極安老

53. 政府會繼續投放資源,加強長者的照顧和支援服務。二○○七/○八年度新增及改善的服務包括:

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增撥3,800萬元予全港156間長者中心,加強其外展工作,以接觸更多獨居長者,特別是隱閉長者,鼓勵及協助他們建立社交生活,並為有需要的人士提供轉介及支援服務;

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增撥1,600萬元,在新的特建安老院舍增加資助安老宿位。隨人口老化,資助安老宿位的需求將不斷增加。扶貧委員會與安老事務委員會將繼續探討如何能有效回應這方面的挑戰;以及

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在未來四年撥款9,600萬元,在兩個地區推行試驗計劃,為離開醫院而有困難照顧自己的長者提供一條龍支援服務。

嚴守財政紀律 締造可持續發展

54. 穩健的公共財政,對貨幣和金融體系的穩定、投資者的信心,以至香港整體經濟的可持續發展,都非常重要。現在財政狀況得以回復穩健,其中一個重要原因是我們一直堅守財政紀律。我會繼續本「應用則用、應慳則慳」的原則,善用財政資源。我的財政政策會致力在促進經濟發展、改善民生及照顧香港長遠利益之間取得平衡。


開支預算


55. 預計二○○七/○八年度政府整體開支總額為2,484億元,其中教育、社會福利、生及保安的範疇,佔整體開支百分之六十以上。政府整體的經營撥款在二○○七/○八年度則為2,142億元,較二○○六/○七年度增加52億元。各政策局來年的經營撥款亦會相應增加

基建工程

56. 推動基礎建設有助促進經濟發展、增加就業機會,以及改善生活環境。正如我曾承諾,在未來數年,我們會繼續為基建工程平均每年預留290億元。

57. 在預算案諮詢期間,我收到很多意見,都是希望政府加快落實各項基建項目,為本地建造業創造更多就業機會。我們完全認同市民希望加快基建工程的訴求,並一直在這方面作出努力。有關政策局及工程部門會加快推展大型基建項目。在下一個財政年度會有多項大型工程進入施工階段,包括添馬艦發展工程、二○○九年東亞運動會的體育設施的改善及提升工程、更換及復修水管工程第二階段,以及各區的渠務工程,估計可為建造業創造大約 23000個新職位。

58. 此外,我們正策劃一些大型項目,如開支達252億元的中環灣仔繞道及灣仔發展計劃第二期、125億元的中九龍幹線,以及98億元的德發展計劃等,預計可為建造業提供約14000多個新職位。不過,這些項目由於需要較長的時間進行前期工作,包括公眾諮詢,至今仍未能落實動工。因此,我們十分希望社會各界能齊心協力,盡快就這些項目達成共識,讓工程可以及早展開。

59.我們亦已完成修訂「大嶼山發展概念計劃」。本均衡發展和保育的整體規劃理念,我們會優先推展能夠帶動當地經濟和有利民生的項目。至於其他影響本港長遠經濟發展的項目,我們會根據實際情況,審慎探討各項發展建議的最佳落實模式和時間表。以發展「物流園」為例,目前其可行性研究快將完成。研究完成後,政府會就落實計劃的細節諮詢各界。

人手編制

60. 由於必須嚴格控制公務員的編制,我們只會在認真審視人手情況及其他服務提供方式的可行性後,才會考慮填補現有公務員職位或開設新職位。為了落實各項政策措施,並回應市民對公共服務日增的需求,我們預計在二○○八年三月底,公務員編制會略增至約162900個職位,增幅少於百分之一。

61. 為了配合開設新職位和避免公務員隊伍可能出現接任問題,我們會由二○○七年四月一日起恢復公開招聘公務員。不過,納入了第二輪自願退休計劃的職系,除非得到特別批准,否則仍會凍結公開招聘。

62. 政府一貫的公務員薪酬政策,是提供足夠的薪酬去吸引、挽留和激勵有合適才幹的人,為市民提供高質素的服務,以及在公務員與私營機構薪酬保持大致相若的原則下,確保公務員薪酬是公務員和市民都認為是公平的。公務員事務局局長現正與職方代表商討,如何將最近完成的薪酬水平調查結果適當地應用於公務員隊伍,以及制訂更完備的公務員年度薪酬調整機制。倘若決定調整公務員薪酬,估計二○○七/○八年度的預算應可應付有關的需要。

收入

63. 力之所及、藏富於民是我的承諾。隨香港經濟強勁復蘇,政府的財政狀況得以改善,我會建議一系列寬減措施,與市民共享經濟繁榮的成果。然而,任何稅務寬減措施都應盡量避免進一步收窄稅基,並符合「能者多付」的原則。

薪俸稅

 

邊際稅階及稅率

64. 我建議把薪俸稅的邊際稅階及邊際稅率回復至二○○二/○三年度的水平,即邊際稅階由30,000元擴闊至35,000元,而最高的兩個邊際稅率則由現時的百分之十三及百分之十九,分別調低至百分之十二及百分之十七。個人免稅額和標準稅率則維持不變。

子女免稅額

65. 為紓緩父母在養育子女方面的負擔,我建議把子女免稅額由現時每名40,000元提高至50,000元。此外,我建議就每名子女在出生的課稅年度,提供一次過額外50,000元的子女免稅額。

個人進修開支扣除

66. 為配合香港知識型經濟的發展,政府一向鼓勵在職人士透過進修,不斷自我增值。為此,我建議把個人進修開支的最高扣除額,由40,000元增加至60,000元。

67. 以上的個人稅項寬減措施會在二○○七/○八年度落實。這些措施會減輕110萬名納稅人的稅務負擔,而政府每年收入則會減少約49億元。

物業印花稅

68. 大部分中產家庭都希望擁有自己的物業。我建議由即時開始,把價值100萬元至200萬元物業的買賣印花稅,由現時按物業價值百分之零點七五的稅率徵收,調低至定額100元,即與價值100萬元或以下物業的印花稅額相同。這措施估計每年可惠及約30000名置業人士,而政府每年的收入則會減少約2億5,000萬元。

含酒精飲品應課稅品稅

69. 我相信調低酒稅會有助本地餐飲、旅遊以至批發零售酒類飲品行業的發展,也令市民大眾受惠。我建議由即時開始,把啤酒及其他酒精濃度不多於百分之三十的酒類飲品稅率,由現時的百分之四十,調低至百分之二十。另外,葡萄酒稅率則由現時百分之八十,調低至百分之四十。這建議會令政府每年的收入減少約3億5,000萬元。

70. 在預算案諮詢期間,有意見認為預算案應更具前瞻性,例如取消酒稅,以增加經濟活動和促進就業,並推動香港發展成為區內酒類飲品的展銷、貿易及物流中心。如果這項具創意的建議獲社會廣泛支持,我願意積極考慮。

煙酒免稅額

71. 現時訪港旅客和香港居民入境時可享有的煙酒免稅額,並不相同。我建議劃一有關的免稅額。香港居民入境時可享的酒類免稅額,會由現時的750毫升無氣葡萄酒,調高至一公升,而這免稅額亦會適用於所有酒類飲品。另一方面,我建議把旅客入境時的煙草免稅額調低至現時適用於本港居民的水平。以香煙為例,免稅額會由現時的十包減為三包。這項措施將於有關附屬法例通過後生效。

一次過回饋措施

72. 我亦建議以下幾項一次過的回饋措施。

薪俸稅及個人入息課稅

73. 我建議寬免二○○六/○七年度百分之五十的薪俸稅及個人入息課稅,上限為15,000元,有關金額會在納稅人二○○六/○七年度的最終應繳稅款中扣減。這項措施會令政府在二○○七/○八年度的收入減少約81億元。

差餉

74. 我建議寬免二○○七/○八年度首兩季的差餉,以每戶每季5,000元為上限。這項建議可令百分之九十九的住宅物業及百分之八十六的非住宅物業在首兩季完全免繳差餉。政府在二○○七/○八年度的收入會因而減少約52億元。

額外社會福利援助

75. 我剛才已提出了一系列有關扶助弱勢社的具體建議,涉及的政府開支約9億元。為使綜援和「公共福利金計劃」的受助人能共享經濟繁榮的成果,我亦建議在二○○七/○八年度向綜援受助人發放額外一個月的標準金額,以及向「公共福利金計劃」的受助人發放額外一個月的福利金。這項措施會令超過100萬人受惠,在二○○七/○八年度涉及的政府開支約為15億元。

財政儲備

76. 財政儲備預計在本年 三月三十一日 為3,658億元。預計未來五年財政儲備會維持在3,900億元至5,800億元的水平。我就任財政司司長時,政府財政赤字嚴重,綜合帳目連續兩個財政年度出現超過六百億元的赤字。當時估計財政儲備會繼續下降。因此,我把財政儲備的目標水平定為相等於約12個月的政府開支總額。現在財政儲備已超越這個水平,但應否繼續維持這目標水平,不同人有不同意見。

77. 香港的財政儲備有兩個主要的功用。第一是應付由於經濟周期回落、突發事件或社會結構轉變而帶來的財政壓力;第二是協助外匯基金維持香港貨幣及金融體系的穩定。我認為財政儲備無需不斷增加,只需保持在一個適當的水平,以提供足夠的資源,應付不時之需。

78. 國際貨幣基金組織(基金組織)在去年年底對香港的財政狀況作出分析時表示,雖然香港經濟受惠於優越的宏觀經濟管理、靈活的市場和成熟的金融基建,但他們關注到香港稅基狹窄、政府收入不穩定及人口老化會對中期的政府支出帶來壓力。基金組織認為,假如沒有任何政策轉變或改革,香港的理想儲備水平應該維持在相等於本地生產總值百分之三十至五十,以應付收入波動;而在二○三○年則額外需要相等於本地生產總值百分之三十的儲備,以應付人口老化所帶來的財政壓力。我認為基金組織的建議值得參考。由於財政儲備對維持香港的穩健公共財政制度至為重要,政府應該多聽一點社會各界在這方面的意見,才作出決定。

財政儲備投資收入

79. 財政儲備的投資收入是政府一項重要的收入來源,但卻極不穩定。過去十年,財政儲備收入佔政府收入的比率,介乎百分之零點五至百分之十八之間。同時,我也聽到各界的意見,希望能提高財政儲備的回報。經過審慎的考慮後,以及在不影響外匯基金捍港元和穩定香港貨幣金融體系的能力這原則下,我決定修改財政儲備與外匯基金的分帳安排,主要目的是提高政府的投資收入和增加其穩定性。

80. 由四月一日起,財政儲備的回報會按外匯基金投資組合過往六年的平均投資回報率計算。根據新安排,財政儲備在二○○七年的投資回報會按百分之七計算。我更會加入最低回報保證,確保每年投資回報不低於外匯基金三年期票據在過往一年的平均孳息率。

稅制改革

81.在去年的財政預算案,我提出要居安思危,正視稅基狹窄、收入不穩定、經濟轉型及人口老化等挑戰對公共財政帶來的長遠壓力。我們在去年七月展開有關稅制改革的諮詢,探討擴闊稅基的最佳方法。各界普遍認同,政府應藉擴闊稅基來穩定收入,令公共財政較為穩健和保持香港競爭力。雖然社會未能就開徵商品及服務稅達成共識,但仍支持政府就擴闊稅基的不同方案繼續與公眾討論。我們會在三月底諮詢期完結後擬備報告書,提交下屆政府參考。

醫療融資

82.醫療是公共開支一大項目。生福利及食物局局長會在今年就醫療服務和融資制度的改革諮詢公眾,並一併研究為私人醫療保險保費提供扣稅優惠的建議。

中期財政預測

83.如經濟按預期增長,我們就二○○七/○八年度至二○一一/一二年度作出的中期預測如下:


2007-08
(
億元 )

2008-09
(
億元 )

2009-10
(
億元 )

2010-11
(
億元 )

2011-12
(
億元 )

經營收入

2,214

2,447

2,582

2,706

2,872

經營開支

2,142

2,217

2,295

2,375

2,458

經營盈餘

72

230

287

331

414

非經營收入

524

630

640

638

675

非經營支出(已計入資本投資基金支出)

342

364

470

515

502

政府債券償還款項

27

35

非經營盈餘

182

239

135

123

173

綜合盈餘

254

469

422

454

587

- 佔本地生產總值的百分比

1.7%

2.9%

2.4%

2.5%

3.0%

財政儲備結餘

3,912

4,381

4,803

5,257

5,844

- 相等於政府開支的月數

19

20

21

22

24

- 佔本地生產總值的百分比

25.4%

26.9%

27.8%

28.7%

30.1%

公共開支

2,678

2,765

2,956

3,088

3,160

- 佔本地生產總值的百分比

17.4%

17.0%

17.1%

16.8%

16.3%

 

84.經營帳目方面,我們預計二○○七/○八年度會錄得72億元盈餘,以後會逐年增加,預計二○一一/一二年度會出現414億元盈餘。綜合帳目方面,預計二○○七/○八年度會錄得254億元盈餘,到二○一一/一二年度將達587億元。我們會在未來數年適度增加經營開支,以加強政府的服務及應付通脹。

 

85.主席女士,這是我為香港編寫的第四份財政預算案,亦是本屆政府最後一份預算案。生於斯,長於斯,能夠有機會為香港市民服務,是我的光榮。過去三年,經濟回復繁榮,市民生活逐步改善,香港重現活力、重拾信心,我實在感到鼓舞。憑永不言敗、逆境自強的精神,香港人又再一次創造奇蹟。

86.我一直本實事求是、審慎理財、兼聽民意的態度,以香港長遠利益和市民福祉為依歸,制訂每一年的預算案。我相信我的預算案已經在振興經濟、促進就業和改善民生方面取得成果,盡量讓不同階層人士都能受惠。

87.我在任內曾經提出一些具爭議性的課題,例如取消遺產稅、提出擴闊稅基的諮詢和檢討競爭政策等。雖然社會各界就某些課題未能達成共識,但我堅信,只要是有利香港發展的建議,我就有責任提出。我剛就任財政司司長時曾經立定目標,重振香港經濟。現時經濟環境已大為改善,我深感欣慰。

88.今年是香港回歸祖國十周年。國家經濟正大步向前,香港憑「背靠祖國、面向世界」的優勢,與內地的經濟融合不斷深化,令我對香港的前途充滿信心。香港遇強愈強,只要我們團結一致、奮力往前,必定可以創造更美好的明天。


財政預算案2006-07
財政預算案2005-06
財政預算案2004-05