> 金融風暴殺到
 
農作物「煉油」糧荒加劇

過去五年石油價格一直只升不跌,各國近年積極尋找替代品,歐美和內地等將粟米、大豆、甘蔗等經生化技術轉化為「生物燃料」,替代汽油及柴油,原本種植糧食的農地,現改為種植煉油植物,機器與人爭食,令糧食供應失衡,推高價格。

部分國家生物燃料發展迅速,導致食用糧油供應減少,引發全球糧食危機。其中粟米可提煉出乙醇,而隨國際油價愈飆愈高,乙醇需求愈大,用來提煉乙醇的粟米價格亦水漲船高。

美國○七年用於生產乙醇的粟米比○六年同期增長五成,佔粟米總產量兩成;歐盟國家產生的六成油菜亦用於生產燃料。

隨經濟快速發展,糧食需求擴大,部分國家已出現糧食供不應求。根據美國聯邦政府的數據顯示,今年初當地耕地每畝平均價升至二千一百六十美元的歷史高位,較去年同期高出百分之十四。部分可望成為乙醇替代能源生產重鎮的州份,如愛荷華州、內布拉斯加及伊利諾伊州等,耕地價格的升幅更巨。

內地亦發展生物燃料

內地近年亦積極發展生物燃料,內地政府為免過度發展,影響糧食供應而限制發電廠規模。從○四年起,內地大力鼓勵穀物生產,包括立法管制農地轉移、對農作物直接補貼及提高穀物收購價等。

資料來源:東方日報 (07/05/2008)