打造華南硅谷 屢遭官員刁難
南沙夢未圓畢生遺憾

地產及博彩事業為霍英東帶來巨大財富,挖沙生意令他享有「海沙大王」及「淘沙巨擘」美譽。在美國權威財經雜誌《福布斯》公布的○六年全球富豪排行榜中,坐擁約二百九十億港元(三十七億美元)身家的霍英東名列第一百八十一位,穩守香港十大首富之位,有傳他每年農曆新年單是派利是已達數十萬元。然而,這位紅色資本家投資卻非從未碰釘,開發南沙廿年仍未圓夢,更是他一生最大遺憾。

放眼長遠發展惹分歧
有「廣州西伯利亞」之稱的南沙,從前只是一條既貧窮又荒蕪的小漁村,但祖籍廣東番禺的霍英東於一九八七年初次踏足位處珠江江邊、淤泥處處的南沙時,已看中南沙的地理優勢,認為該處是珠江三角洲經濟發展要地,決定投下巨資大興土木。自此,霍英東經常說:「南沙是我的一個夢!」
發展南沙計劃八八年拍板,霍英東九○年與番禺市政府開設南沙開發區,霍英東基金會佔百分之五十一權益。不過,霍英東與番禺政府在合作上有分歧,霍放眼南沙長遠發展,不滿意番禺政府太短視,只想搞房地產「賺快錢」,覺得老霍「阻住發達」,霍多次將問題帶上北京,在「兩會」上向人大代表和政協委員大吐苦水。

投資30億 抱病仍出力
九七金融風暴後,霍致力將南沙發展成「華南硅谷」,與香港科技大學及廣州市政府建立南沙資訊科技園,霍出錢、科大出力,共同發展南沙,因此他亦不斷捐助科大,最近一次為去年七月,霍應允捐贈八億港元予科大,並親身出席捐贈儀式。
霍英東傾注巨大心血醉心打造南沙,至今投資逾三十億元人民幣,即使受盡番禺區委前書記梁柏楠刁難,甚至逼霍掏二千萬元興建碼頭給梁的親信管理,霍仍希望圓夢,還堅持抱病出席南沙中華總商會大廈平頂儀式及南沙大酒店落成儀式,可惜他最終未能親眼看到南沙發展成為「華南硅谷」。
其實,霍英東早年亦有投資失敗的經歷。韓戰結束後,他協助一位堂兄挽救其經營困難的挖沙生意,從而開始投資這行業,一九六一年斥資一百二十萬元從泰國購入當時全港最大型和最先進的挖沙船大展拳腳,但營業額未如理想,他在《霍英東傳》中承認挖沙是一盤失敗的投資,最諷刺的是,當霍英東在九十年代放棄這門生意後不久,港府便宣布在赤顙凶釩媟s機場,需要大量海沙填海,但霍淡然地說﹕「沒甚麼可惜的。」他顯然已經心灰意冷。
霍英東當年雄心勃勃在南沙亂石塘前,與當地官員研究開發計劃,可惜最後未能夢圓。