H1N1解構 (1):基因洗牌H1N1變人傳人
(02/05/2009)

「豬流感」(世界衛生組織已正名為甲型流感H1N1病毒)自上月中在墨西哥爆發,受感染人數超過二百人,並蔓延至全球多處地區。對於這種擴散迅速的新型病毒,醫學界正與時間競賽,希望盡快控制疫情。這次人類感染豬流感前所未見,市民首要保持個人衛生,做好預防措施。此外,公眾亦應加深了解這種新病毒及其傳播模式,為抗疫做好準備。

過往的豬流感主要是在豬隻上發現及傳播,以往雖有零星人類感染個案,但患者都是透過接觸豬隻而感染。不過,這次大部分病患者都未有接觸豬隻,顯示病毒已演變成人傳人,與過往的豬流感不同。

早在一九五○年代,醫學界已知豬流感可以傳染給人類。在二○○七年發表的一篇文獻回顧中,亦記錄了由一九五八年至二○○五年間,全球共有五十宗人類感染豬流感的個案,其中三十七宗為平民個案,十三宗為軍人個案,本港亦曾發生人類感染豬流感個案,此外還包括美國、加拿大、捷克、俄羅斯及荷蘭等,在平民受感染個案中死亡率約為一成六。

過往人類感染豬流感的個案多為甲型流感H1N1或H3N2病毒。導致這次爆發的為H1N1病毒,初步研究顯示,病毒基因多源自豬流感病毒,但其基因組合可能已經過洗牌,和以前的豬流感病毒完全不同,因此世衛昨亦已宣布不再稱這次爆發的病毒為豬流感,而將其正名為甲型流感H1N1病毒。

人類的免疫系統對這全新病毒完全沒有任何抵抗力;如果它能有效地人傳人,傳染性將極高。

香港大學李嘉誠醫學院《豬流感:從認識到抗疫》系列之一