奧巴馬1961年8月4日出生在美國夏威夷檀香山,父親是來自肯尼亞的留學生,母親是堪薩斯州白人。兩人在就讀夏威夷大學期間相識。由於父親此後前往哈佛大學求學,奧巴馬從小由母親撫養。奧巴馬兩歲多時,父母婚姻破裂。6歲時,奧巴馬隨母親和繼父前往印尼生活。

4年後,奧巴馬回到夏威夷。中學畢業後,他進入加州西方學院學習,後轉入位於紐約的哥倫比亞大學,1983年畢業。1985年,奧巴馬來到芝加哥, 從事社區工作。1988年,他進入哈佛大學法學院深造,還成為院刊《哈佛法律評論》首位非洲裔負責人。1991年在獲得哈佛大學法學博士學位後,他返回芝加哥,成為一名律師,並在芝加哥大學法學院教授憲法。

1997年,奧巴馬進入政壇,當選伊利諾州參議員。2000年,他競選聯邦眾議員,但沒有成功。2004年,他在民主黨全國代表大會上發表主題演講後引起廣泛關注。同年11月,他當選伊利諾州聯邦參議員。

在擔任聯邦參議員期間,他參與起草了有關控制常規武器的議案,推動加強公眾監督聯邦基金使用,並支持有關院外遊說、選舉欺詐、氣候變化和核恐怖主義等問題的一系列議案。他還出訪了東歐、中東和非洲的一些國家。

2007年2月,奧巴馬正式宣佈競選總統。他在競選中以“變革”為主題,強調結束伊拉克戰爭、實現能源自給、停止減稅政策和普及醫療保險等,並承諾實現黨派團結、在國際上重建同盟關係、恢復美國領導地位。8月27日,他在民主黨全國代表大會上獲得總統候選人提名。

奧巴馬1992年與米歇爾•羅賓森結婚,育有兩個女兒。